La historia de Villa Epecuén, el balneario de moda hoy en ruinas

Villa Epecuén es la historia del éxito de un balneario que supo tener sus años de gloria pero que debido a una gran tragedia quedó convertido en ruinas.

El antes balneario de Epecuén se encuentra ubicado en el Oeste de la Provincia de Buenos Aires.

Ubicado a orillas del lago del mismo nombre llegó a contar con 1500 habitantes y a recibir cerca de 25 mil turistas al año.

Era considerado un paraíso turístico y medicinal debido a la salinidad de sus aguas, similares a las que se pueden encontrar en el Mar Muerto.

En la zona también se encuentran aguas termales que hoy se siguen visitando en la vecina Carhué que se encuentra a menos de 10 km.

Los comienzos de la villa turística

Por iniciativa de Arturo Vatteone en enero de 1921 se inaugura el primer balneario sobre la laguna de Epecuén.

En ese momento fue bautizado como Mar de Epecuén.

Costanera de Villa Epecuén en sus momentos de gloria

Gracias a las ya mencionadas propiedades y bondades de sus aguas y la cercanía de varias líneas ferroviarias Epecuén se convirtió rápidamente en un destino turístico bastante concurrido.

Es desde ese momento que el pueblo comienza a expandirse contando con hoteles, alojamientos de lujo para la época y hasta pequeñas industrias relacionadas con la sal.

Llegó a convertirse en uno de los destinos de moda en su época.

En su momento era uno de los lugares escogidos por la aristocracia bonaerense.

No solamente era considerado un destino turístico recreativo, sino también medicinal dado que muchos turistas llegaban allí para aprovechar las bondades de sus aguas.

¿Qué pasó en Villa Epecuén?

La laguna a través de su historia supo tener el nivel del agua bastante cambiante y era algo natural.

Durante principios de la década del 80 se dio en la Provincia de Buenos Aires un fenómeno meteorológico, la lluvias fueron mucho mas grandes e intensas que lo normal durante varios años seguidos.

Esto llevo a que la Laguna de Epecuén aumentara su caudal aproximadamente medio metro por año.

Este fenómeno era tan preocupante que se construyó un terraplén para contener la crecida de la laguna.

Pero lamentablemente esto no fue suficiente.

¿Cómo se produjo la inundación de Villa Epecuén?

Llegó el año 1985 y la provincia de Buenos Aires pasaba por una de las peores inundaciones de su historia en donde 4.5 millones de hectáreas habían quedado anegadas por un desborde del Río Salado.

Mientras tanto en la Villa se discutía el hecho de si el terraplén aguantaría o no.

Y así fue que llegó el fatídico día, un 10 de noviembre lo que muchos se negaban a creer sucedió.

El terraplén cedió y la Laguna inundó completamente el pueblo.

Sus habitantes tuvieron que ser evacuados en su totalidad, trabajo que duró aproximadamente 15 días.

El pueblo tuvo que ser abandonado en su totalidad.

Antes y después de Villa Epecuén – foto: unvieajerocurioso.com

La mayor parte de los habitantes fueron llevados a la vecina Carhué.

Las pérdidas fueron totales.

Pero las aguas no cedieron, llegaron para quedarse.

Dos años mas tardes del fatídico 10 de noviembre las aguas llegaban a su pico máximo dejando todo el pueblo completamente bajo las aguas.

20 años le tomarían a las aguas volver a su altura normal, dejando un paisaje único de desolación en lo que alguna vez supo ser el sueño de mucho turistas.

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