Cañón del Atuel, San Rafael, Mendoza

Aguas arriba de la presa Valle Grande podemos internarnos en el hermoso Cañón del Atuel, visita ineludible en nuestra visita a San Rafael.

Un hermoso cañón surcado por el Río Atuel, con una hermosa vegetación e increíbles paisajes esculpidos por los siglos de erosión.

El cañón recorre unos 56 km en todo su recorrido naciendo en el embalse el Nihuil a casi 70kms de San Rafael.

La profundidad promedio del Cañón es de aproximadamente 260 metros.

A tan solo 30 km de la ciudad de San Rafael en la provincia de Mendoza.

Cañón el Atuel, Valle Grande, San Rafael, Mendoza

El Cañón del Atuel es la presencia viva de los orígenes del mundo, que el viento y la lluvia, cual cincel y martillo en su continua batalla con la roca.

Así es como descubrieron en sus entrañas conformando las más variadas esculturas naturales, como:
Museo de Cera, Sillón de Rivadavia, El Lagarto, Los Viejos, Los Monstruos, La Ciudad Encantada, El Mendigo, Los Jardines Colgantes, etc..

Y el río en su vertiginosa caída encierra una inmensa potencia que brinda al hombre, para generar la energía que el país a diario necesita.

Dos lagos artificiales contribuye a realzar la belleza dentro del cañón, Aisol y Tierras Blancas.

Es así como encontramos el complejo hidroeléctrico denominado Los Nihuiles, que con sus tres centrales generan una potencia de 260.000 Kw/h.

Que se puede hacer en el Cañón del Atuel

El Cañón es un escenario ideal para la practica de turismo aventura y deportes extremos.

Las aguas del río atuel posee varios rápidos de diferentes dificultades por lo que es apto para un tranquilo paseo o para una desafiante prueba de valor.

Los rápidos van desde clase 2, para principiantes hasta clase 4, la que sería para mas avanzados, estos valores corresponden a la escala WW.

Rafting en el Cañón del Atuel, San Rafael
Rafting en el Cañón del Atuel, San Rafael

Ademas las altas paredes que componen el cañón son ideales para la practica de escalada.

Aficionados de todo el mundo se acercan para disfrutar de las condiciones de esta zona.

Por otra parte también hay muchas opciones para poder hacer rapel, tirolesa, trekking, mountain bike, entre otras.

También es una zona muy interesante para poder realizar avistaje de aves.

Origen y formación geológica

El Cañón del Atuel desde el punto de vista geomorfológico debiera denominarse en forma correcta “cañadon”.

Este mismo se formó debido a la acción del Río Atuel que es un río antecedente, es decir que existía antes de la formación del relieve, por lo tanto el río ha ido cortando la roca por las partes más blandas formando así el cañón.

En sus margenes nos muestra rocas volcánicas que presentan dos fases: una básica y otra ácida.

La primera constituida por rocas oscuras que son las de abajo (corresponde a la época del Pérnico) y las de arriba que contienen quarzo son las pertenecientes al magma vertido sobre la superficie.

El Hongo de el Cañón del Atuel
El Hongo de el Cañón del Atuel

Asimismo se han encontrado en las rocas, incluso las sepultadas por el basalto, reptiles mamiferoides de alrededor de 200 millones de años.

Son reptiles tatrápodos que quedaron incluidos en los sedimentos y estaban evolucionando hacia la transformación de mamíferos.

En el faldeo de formación volcánica de la margen derecha que corresponde al Cerro Mansilla observamos rocas volcánicas de color gris oscuras pertenecientes al Plioceno con mas de 7 millones de años.

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