Fuerteventura, una tierra abrasada por el sol y la lava.


Fuerteventura, una tierra abrasada por el sol y la lava.

Fuerteventura, junto con su vecina isla de Lanzarote, es una de las más áridas de las Canarias, además de ser la más cercana a la costa africana. Tiene una superficie de 1659 km², lo que la convierte en la segunda isla más extensa y también más antigua del archipiélago. 

El clima es relativamente uniforme, con temperaturas que oscilan entre los 19 y los 25 grados a lo largo del año. Sólo entre diciembre y marzo se pueden esperar precipitaciones y algo más de viento.

Mi viaje a esta isla fue a principios de febrero, con unos 20 grados y un viento inusualmente fuerte, como no podía ser de otra manera… Echaba de menos el verdor y el aire fresco y limpio. Sin embargo, esto es sólo mi evaluación subjetiva, porque soy de las personas que se sienten mucho mejor en el bosque salvaje de la montaña que en la playa. Desde luego, aunque seas una persona de bosques como yo merece la pena visitar esta isla. Playas desiertas, calles infinitas, 365 días de sol por año – ¡bienvenidos a Fuerteventura!

Fuerteventura

Turismo en la Isla Negra

Fuerteventura tiene unos 20 millones de años, es la formación más antigua de todas las Islas Canarias. Está conectada geográficamente con la isla de Lanzarote, ya que ambas se encuentran en la misma meseta.

Como el resto de las Islas Canarias, Fuerteventura es de origen volcánico. Las primeras erupciones se produjeron por debajo del nivel del mar, y luego las formaciones se desplazaron hacia arriba. Testimonio de esto es el color de la tierra, ya que por su origen la mayoría de sus playas son negras. Tengo que admitir que llama increíblemente la atención cuando conduces a través del desierto sin árboles con tierra negra a tu alrededor.

Se cree que los primeros habitantes de Fuerteventura proceden del norte de África, pero según recientes estudios genéticos ha habido varias migraciones de al menos tres tipos de etnias. La exploración significativa de la isla comenzó en el siglo XV. Los habitantes de aquella época no vivían en la costa, sino en el interior, debido a la disponibilidad de agua dulce y a la mejor protección contra los piratas. Sólo cientos de años después, cuando la amenaza pirata disminuyó, se construyeron pueblos cerca de la costa oriental de Fuerteventura.

Fuerteventura

Debido a la escasez de agua dulce la agricultura se limitaba a hortalizas sencillas y fáciles de cultivar, como tomates, trigo, cebada, garbanzos y lentejas. Los agricultores construyeron presas alrededor de sus parcelas y terrazas en las laderas para recoger el agua. 

En la década de los 60 el turismo comenzó a desarrollarse rápidamente. Fuerteventura era al principio una isla para los pocos que podían permitirse su alto coste y el tiempo del arduo viaje en avión; en aquella época no había vuelos directos, por lo que el viaje era mucho más largo y arduo. 

Se dice que el turismo aquí lo iniciaron los belgas, que construyeron uno de los primeros hoteles de la isla: el complejo HOPLACO en Corralejo, cerca de la playa. Más tarde se convertiría en un destino turístico para sus compatriotas, para luego dar lugar también a los ingleses, alemanes y escandinavos. Como un imán, atrae a los amantes del sol y a los bañistas, y gracias a los vientos favorables es también un paraíso para los navegantes y los surfistas. Es famosa por sus cautivadoras playas y sus blancos molinos de viento, permanentemente inscritos en su paisaje.

molino isleño

Tras un día de playa, disfrute de la hospitalidad de los pueblos pesqueros. Si visita Fuerteventura le recomiendo que coma marisco y encuentre un momento de relax entre las flores de hibisco y aloe vera. Unas vacaciones en Fuerteventura son la quintaesencia del relax veraniego. Los bañistas tienen todo tipo de playas para elegir, con arena dorada y blanca, pero también negra (volcánica) o rocosa. Los amantes de los deportes acuáticos aprecian las excelentes condiciones del Atlántico en torno a Fuerteventura. El agua es cálida durante todo el año con 20 a 24 grados, y nunca es más frío de 18 grados, incluso en invierno. En esta isla puedes hacer vacaciones en la playa 365 días al año.

Los pequeños isleños

Las primeras ardillas morunas llegaron a Fuerteventura en la primavera de 1965. Fue un vecino de Gran Tarajal, quien trajo una pareja de ardillas desde la excolonia española de Sidi Ifni. La fuga de una ardilla, seguida de la liberación de otra, fue el comienzo de una verdadera plaga en la isla. Tres años más tarde se multiplicaron y ocuparon la ladera junto al Barranco del Aceituno. Era una atracción para los turistas y los vecinos de la isla que venían a alimentarlos.

A la fecha se estima que ya hay más de un millón de estos roedores campando a sus anchas por Fuerteventura. Son extremadamente dañinas para los cultivos majoreros y pueden también llegar a serlo para el hombre. 

La ardilla moruna, es un roedor procedente del norte de África. Es una especie omnívora, que depreda tanto vegetales como moluscos terrestres y huevos de pequeñas aves. 

Fuerteventura

Solo fueron necesarias 2 de estas ardillas para crear una plaga incontrolable.

Aunque las ardillas son un gran problema, también son una gran atracción turística. ¿A quién no le gusta que los animales salvajes coman de su mano? ¿O subiendo por las perneras de los pantalones? Basta con dar un paseo por la costa rocosa de Fuerteventura para ver cómo innumerables ardillas se acercan a usted, reclamando atención en busca de comida. 

Otro pequeño habitante de la isla, pero igualmente perjudicial para la biosfera, es el erizo moruno. Al igual que ocurrió con las ardillas, los erizos, fueron introducidos de manera artificial en Fuerteventura desde África, pero estos un siglo antes. Algunos investigadores abogan porque el erizo se trajo de manera intencionada a principios del siglo XIX. Otros, en cambio, defienden que llegaron a Canarias accidentalmente, a finales de la misma centuria, por medio de los barcos que iban y venían a la costa africana.

Senderismo, la isla de los Lobos y los sabores

Fuerteventura es también un buen lugar para practicar el senderismo, ya que existe una impresionante red de rutas para esto. El más famoso es el Gran Recorrido, de 153 km de longitud, que va desde Corralejo, en el norte, hasta la Punta de Jandía, el extremo más lejano del sur de la isla. El GR se divide en 9 etapas. Las rutas de senderismo están bien preparadas y muy bien señalizadas. Sin embargo, los excursionistas deben tener en cuenta que no hay bosques en la isla, por lo que caminan en zonas expuestas, donde el sol golpea fuerte y no hay sobra de refugio.

Los visitantes de Fuerteventura también hacen uso del creciente número de carriles para bicicletas, sin embargo los ciclistas más exigentes también encontrarán rutas adecuadas para ellos. Un paseo que termine con un descanso en la arena o en una roca con el sonido de las olas, y la característica voz de las gaviotas, está al alcance de todos los que decidan subirse a una bicicleta. En los centros turísticos y en los hoteles se puede alquilar el equipo de ciclismo adecuado.

Las excursiones en quad son también muy populares y las organizan varias empresas locales. Las escapadas varían en longitud, recorrido y dificultad. Puede realizar una excursión exigente, como las que van por el volcán, o solo algo sencillo y familiar. Fuerteventura es también el lugar ideal para unas vacaciones en familia, no sólo por las excelentes playas con amplias bahías y la posibilidad de practicar diversos deportes, sino también por los parques de atracciones.

Una excursión al islote de Lobos, también conocido como Isla de Lobos, es imprescindible si se quiere visitar el norte de Fuerteventura. Recibe su nombre de una especie de foca monje que vivía aquí en el siglo XIX (conocidas también como lobos marinos) . Se llama Fuerteventura en miniatura por la gran similitud entre las dos islas (la variada costa salpicada de playas de arena blanca o negra, colinas arenosas cubiertas de vegetación baja, paisaje volcánico crudo de campos de lava congelados. Este pequeño y encantador terreno (6km2), situado a sólo 2 km al noreste de la costa de Fuerteventura, es perfectamente visible desde Corralejo.

El característico color anaranjado de Los Lobos se debe a la arcilla y los sedimentos arrastrados por el viento desde el Sahara. El reino de la naturaleza, que es sin duda la Isla de Lobos, no se ha librado completamente de la actividad humana. Aquí se pueden encontrar vestigios de interferencias en forma de salinas u hornos de cal, también se cultivaba el agave (con sus fuertes fibras se producían cuerdas y cordeles), y en Las Lagunitas cereales. Afortunadamente hoy en día, debido a su valor natural, toda la isla y sus aguas circundantes, donde viven muchas especies de peces y tortugas marinas, están protegidas.

Sabores Isleños

Comer es un placer y en este paraíso de playas infinitas y vientos incesantes, lo es por de más. El pescado es una de las materias primas principales de buena parte de sus recetas, lo mismo que el gofio, las papas arrugadas, la carne de cabra y el popular queso majorero. La comida típica de Fuerteventura abre la puerta a una experiencia gastronómica diferente. Los aborígenes canarios llevaron a la isla una carta magna de sabores que, con el tiempo, ha ido ganando en matices hasta convertirse en lo que es hoy. La cocina de Fuerteventura conserva la elaboración natural y sencilla pero vestida con sabores intensos que dejan huella de sus antepasados.

Fuerteventura

Más recientemente, la planta medicinal Aloe Vera se cultiva y se vende en Fuerteventura.

Fuerteventura es, sin duda, una isla que a algunos les encanta y a otros no. Cuando vayamos allí, debemos recordar que no podemos contar con un paisaje arbolado, salvo las palmeras, que no son numerosas. También debemos recordar que en la isla lucharemos con el molesto viento y la omnipresente arena. Así que si lo que se busca es verdor, Fuerteventura no es el mejor destino, pero merece la pena verlo, recorrerla en bicicleta o tal vez conducir aunque sólo sea para saber cómo es una isla volcánica.



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