Península Mitre, el humedal destacado por las Naciones Unidas

La Península Mitre en la isla Grande de Tierra del Fuego es un ecosistema único.

Hogar de colonias de aves y fauna marina, allí habitan especies únicas y en riesgo de extinción como el carancho austral.

También posee un patrimonio cultural de valor incalculable, como son las huellas de la presencia aborigen en la Isla y restos paleontológicos.

Posee una extensión de tan solo 2400 km2.

Las turberas de Península Mitre en la provincia de Tierra del Fuego representan el punto de mayor captura de carbono de toda Argentina.

Por esto y por también por su excepcional biodiversidad y su estado prístino este ecosistema fue destacado como parte de la campaña «Feroz por la Vida«, el Programa para el Ambiente de las Naciones Unidas ( UNEP por sus siglas en inglés ) junto con otros nueve alrededor del mundo.

Vista aérea de la turbara de Península Mitre en Tierra del Fuego
  Crédito: Gentileza Rewilding Argentina

Las turberas cubren el 3% de la superficie del planeta y almacenan dos veces más carbono que todos los bosques del mundo.

En la Argentina, Península Mitre representa aproximadamente el 84,4% de los turbales de todo el país.

Eso la convierte en el punto de mayor captura de carbono gracias a su gran extensión y la profundidad y la predominancia de la especie vegetal Astelia pumila, que absorbe cuatro veces más carbono que otras especies.

Esto es clave, porque, según la UNEP, si bien todos los ecosistemas de turberas tienen características similares, no todos los tipos de turba captan la misma cantidad de carbono.

¿Qué son las turberas?

Las turberas son un tipo único de humedal que cubre el 3% de la superficie terrestre y almacena el 30% del carbono captado en el suelo y el 75% del carbono atmosférico.

El doble que todos los bosques del mundo.

Aparte de este formidable almacenaje de carbono, no apreciable en otros ecosistemas terrestres, también albergan el 10% del agua dulce del planeta y previenen inundaciones.

El 95% de las turberas de Argentina se encuentra en la provincia de Tierra del Fuego.

«En América del Sur, la concentración más importante de turberas extra tropicales es la que está en la Patagonia.
En Península Mitre se encuentra la principal concentración de turberas del país: 2400 km2 de turba».

Rodolfo Iturraspe, secretario de Ciencia y Tecnología de la Universidad Nacional de Tierra del Fuego

Esto evidencia la necesidad de lograr la sanción de una ley que le otorgue un marco legal de conservación a la Península Mitre como Parque Provincial y evitar así la degradación de estos ecosistemas y la liberación del carbono almacenado en ellas, aumentando el efecto invernadero.

Las turberas brindan servicios ecosistémicos claves en la mitigación y adaptación al cambio climático por su capacidad de capturar carbono.

La UNEP considera la protección y restauración de ecosistemas como una herramienta concreta que podría colaborar a mitigar la curva del calentamiento global hacia 2030.

Las turberas cubren el 3% de la superficie del planeta y almacenan el dos veces más carbono que todos los bosques del mundo

«Todo en la naturaleza está conectado. La crisis climática es un problema que enfrentamos como humanidad y como planeta.Y como tal, tiene que ser abordado de manera integral. Los ecosistemas son la prueba más clara del equilibrio dinámico en el que vivimos y por eso las soluciones tienen que tener este enfoque.»

Enrique Maurtua Konstantinidis, asesor de política climática en Fundación Ambiente y Recursos Naturales (FARN)

Península Mitre es una «aspiradora de carbono» y buscan que sea un área protegida

La necesidad de proteger el área de Península Mitre

Desde hace 30 años que existen en Tierra del Fuego distintas acciones para proteger este ecosistema tan especial tanto por su diversidad biológica, como por los servicios ecosistémicos que brinda.

Sin embargo, pese a la presentación de varios proyectos aún no se declaró área protegida a Península Mitre.

A principios de septiembre comenzó a debatir una vez más un proyecto de ley para lograr que sea declarada área protegida.

Esta es la décima oportunidad en la que se presenta un proyecto con esta intención.

Ante la falta de respuestas, Julián y Joaquín Azulay, dos hermanos surfistas, también conocidos como Gauchos del Mar, junto con otras organizaciones ambientalistas lanzaron una petición en Change.org que ya cuenta casi con 100.000 firmas, para reclamar que la península sea declarada Área Natural Protegida.

La importancia de las turbares en la vida del planeta

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