Provincia de Catamarca, tierra de paisajes deslumbrantes

La Provincia de Catamarca es una tierra de paisajes deslumbrantes, una invitación permanente para disfrutar de las fascinantes manifestaciones que ofrecen su naturaleza y su prolífica historia.

Sus cientos de kilómetros de puna albergan territorios áridos, salares, lagunas con flamencos, volcanes extinguidos, valles fértiles y yacimientos arqueológicos, que ponen de manifiesto la cultura indígena de antaño.

El Turismo Aventura es uno de los grandes destacados, ofreciendo numerosas actividades entre las que se encuentran el trekking y el andinismo en los nevados.

Algunos de estos picos que superan los 6.000 m. de altura.

Podemos encontrarnos también con la caldera volcánica mas grande del mundo, la del Volcán Galán.

La caldera volcánica mas grande del mundo del Volcán Galán

Otro gran atractivo de la Provincia de Catamarca es sin duda el Turismo Cultural, ya que gracias al importante movimiento arqueológico de la región, alberga infinidad de piezas que son testimonio del pasado precolombino y de la fuerte influencia incaica.

La Ruta del Vino, sus termas, el turismo minero, el camino de los artesanos ( especialmente de telares de ponchos o de piezas en rodocrosita ), la ruta del adobe y una exquisita gastronomía, complementan la oferta de esta deslumbrante provincia.

Turismo Aventura la clave para visitar Catamarca

Su geografía ,conformada en un 70 % por relieve montañoso, convierte a la Provincia de Catamarca en un lugar de excelencia para la práctica del montañismo y sus derivados.

Es por esto que el Turismo Aventura es sin lugar a duda el principal motivador de viaje, lo inusitado del paisaje catamarqueño conlleva a la continua recepción de turistas abocados a la realización de actividades recreativas en directo contacto con la naturaleza.

Si bien el turismo aventura se limita a una demanda exclusiva, va adquiriendo mayor popularidad a medida que las actividades se vuelven menos exigentes.

Campo de Piedra Pómez, Catamarca - foto: Carolina Cabrera
Campo de Piedra Pómez, Catamarca – foto: Carolina Cabrera

Catamarca suele colmar la totalidad de la ocupación hotelera durante los meses de julio en coincidencia con la Fiesta Nacional e Internacional del Poncho.

Así como en abril para Semana Santa y en ocasiones en enero y febrero.

Fuera de esos meses «pico» los números descienden a un promedio del 37 % de la ocupación hotelera total.

Si bien la Provincia de Catamarca cuenta con buenas carreteras, una planta turística en crecimiento y con una diversificada propuesta de atractivos turísticos, la falta de un trabajo sostenido en materia de desarrollo y promoción turística la ubica entre las últimas provincias del noroeste argentino en ser elegidas como destino turístico principal, calificándola como «de paso» o destino secundario.

Esto también puede explicarse porque la oferta turística de Catamarca no está destinada hacia un tipo de turismo psicocéntrico o «de masas».

Los atractivos turísticos de la Provincia de Catamarca

Las Dunas de Tatón

Ubicadas en las cercanías del pequeño pueblo de Tatón, en el departamento de Tinogasta, se encuentra este mar de dunas majestuosas.

Las Dunas de Tatón tienen la particularidad de albergar la duna más alta del mundo.

La duna llamada “Federico Kirbus” alcanza los 1.230 metros, su base está a 1.615 metros sobre el nivel de mar y su cima a 2.845 metros.

Dunas de Tatón, Catamarca - ph www.argentina.travel
Dunas de Tatón, Catamarca – ph www.argentina.travel

Es casi un 30% más elevada que la “Duna Grande”, que se alza en Ica, Perú. 

Es un lugar ideal para relajarse y tomar unas fotos increíbles del paisaje, en especial al atardecer.

También el lugar es muy visitado por los amantes del turismo aventura.

Campo de Piedra Pómez

El área protegida de Campo de Piedra Pómez es sin dudas uno de los tesoros de la puna de Catamarca.

Posee unas extrañas e intricadas formaciones de rocas rosadas, ocre y amarilla que superan los 4 metros de altura.

Campo de Piedra Pómez, Antofagasta, Catamarca
El majestuoso Campo de Piedra Pómez y su paisaje de otro planeta

Ocupa una extensión de 23 Km aproximadamente ubicados de norte a sur.

También se accede por una huella desde la localidad de Fiambala y solo en vehículo 4×4.

La Ruta de los Seismiles

Actualmente la Provincia de Catamarca ostenta entre sus atractivos turísticos más importantes a las cumbres nevadas de la Cordillera andina más bien conocidas y promocionadas con el nombre de «Seismiles» o «Ruta de los Seismiles» y su cadena de lagunas de altura que constituyen la zona de paso aéreo más alta de la Cordillera de los Andes y la segunda del mundo después del Himalaya.

En un área de gran belleza paisajística, varios de estos picos fueron escenario de largas peregrinaciones y ceremonias por parte de las culturas andinas originarias quienes reconocían a los Seismiles como morada de dioses y seres sobrenaturales.

A lo largo de los años, encabezado por el Monte Pissis y el Ojos del Salado, los volcanes más altos del mundo, estas 19 cumbres que superan los 6.000 m.s.n.m., se convirtieron en importantes desafíos para montañistas de todo el mundo.

Los seismiles - Ministerio de Turismo de la Nación Argentina
Los seismiles – Ministerio de Turismo de la Nación Argentina

El Monte Pissis (6795 msnm) es uno de los diecinueve seismiles, y es la tercera cumbre más alta del Hemisferio Sur y Hemisferio Occidental del planeta.

Los colosos también pueden avistarse desde un entretenido circuito turístico por la RN 60 camino al Paso de San Francisco.

Turismo Religioso en la Provincia de Catamarca

La religiosidad popular inmortalizada tanto en templos como leyendas y obras de arte se presentan como una posibilidad de recorrer la provincia sumando a los históricos sitios de devoción cristiana una serie de nuevas manifestaciones culturales.

Las festividades de la Virgen del Valle son el punto de convocatoria a verdaderas multitudes.

La Región de la Puna de la Provincia de Catamarca

Otro atractivo importante lo conforma la región de la Puna en el norte de la provincia; son también sus características geográficas la que la vuelven un atractivo en sí mismo.

El departamento Antofagasta de la Sierra aprehende circuitos turísticos que transportan el imaginario del hombre hacia otro planeta.

En un contexto de volcanes, lagunas, y grandes extensiones cubiertas por salares, las travesías 4×4 y los safaris fotográficos son las actividades elegidas por los turistas para apreciar el inusual paisaje.

La Reserva Laguna Blanca, ubicada al sureste de Antofagasta de la Sierra y al norte del Departamento Belén, es un exponente del paulatino crecimiento del eco-turismo en la provincia, donde se puede apreciar la fauna y la flora en estado salvaje.

Parque Nacional Laguna Blanca, Neuquén
Parque Nacional Laguna Blanca, Neuquén

Allí el Chaku es un acontecimiento que mantiene vigente el folklore de las comunidades originarias que aún habitan el Norte Argentino y consiste en la captura, esquila y posterior liberación de la vicuña para la obtención legal y sustentable de fibra textil: una de las más cotizadas en el mercado artesanal.

Catamarca fue asiento de milenarias culturas aborígenes y es por ello que a lo largo y ancho de la provincia se encuentran dispersos monumentales recintos arqueológicos que, a su vez, funcionan como interesantes complejos turísticos.

En Andalgalá el Pucará del Aconquija, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, es una de las ciudades incaicas distribuidas sobre el Qhapaq Ñan o Camino del Inca en donde se pueden observar sus ruinas con murallas de hasta 5 metros de alto y 60 centímetros de ancho.

Pucará de Aconquija
Pucará de Aconquija

Es considerado el último gran bastión incaico en el sur del Tawantinsuyu.

Más al norte, en cercanías de la ciudad de Londres, las Ruinas del Shincal ubicadas sobre la Sierra de Quimivil exhibe un centenar de edificaciones incaicas y posee un centro de interpretación con restos de vasijas y elementos utilizados por los antiguos aborígenes.

El Shincal de Quimivil, Catamarca
El Shincal del Quimivil

Por otro lado, las Pinturas Rupestres de La Tunita y La Candelaria, pertenencientes a la Cultura Aguada, son objeto de excursiones por las Sierras de Ancasti.

Catamarca Verde

La capital de Catamarca, San Fernando del Valle se encuentra rodeada por sierras y valles en los cuales se asientan villas veraniegas y poblados agraciados por un clima templado húmedo muy diferente del que se puede apreciar en el sur y en el oeste provincial.

Todos estos pueblos se suceden entre pastizales y bosques de pinos recorriendo sierras, ríos, cañones húmedos y la selva subtropical.

El Rodeo, Las Juntas y Aconquija (Las Estancias) son las localidades mejor preparadas para recibir al turismo, con buena disponibilidad de alojamiento, gastronomía y servicios en general.

Además en San Fernando es interesante ir a conocer el Dique el Jumeal.

Dique El Jumeal, San Fernando del Valle - ph Carolina Cabrera
Dique El Jumeal, San Fernando del Valle – ph Carolina Cabrera

Es aquí de donde se emprenden cabalgatas, pesca de truchas y senderismo por circuitos montañosos.

Sobre la Sierra de Ancasti se ubica el circuito «Sierras y Lagos del este» cuyo nombre deriva de los embalses que suministran el regadío de los cultivos y el consumo humano pero que también son aprovechados para la pesca y la realización de actividades recreativas.

La Cuesta del Portezuelo es una de las rutas más tradicionales y atractivas del circuito, sirve como conexión entre San Fernando del Valle y Ancasti.

Desde allí pueden obtenerse bellísimas panorámicas del Valle y de sus parafraseados «mil distintos tonos de verde«.

La Fiesta Nacional del Poncho

Fiesta Nacional del Poncho 2017, Predio Ferial de San Fernando del Valle de Catamarca
Fiesta Nacional del Poncho 2017, Predio Ferial de San Fernando del Valle de Catamarca

Durante el verano los festivales folklóricos le suman color a los pueblos arraigados de tradiciones y religiosidad.

Aunque es la Fiesta Nacional e Internacional del Poncho, en julio, la mayor fiesta popular de Catamarca.

Además fue declarada como una de las cuatro más importantes del país por el Ministerio de Turismo de la Nación.

Por su gran convocatoria y envergadura, ha logrado posicionarse como el evento socio-cultural de invierno más importante de Argentina.

La creación de la Fiesta del Poncho, en el año 1967, tuvo como objetivo distinguir al poncho de vicuña como la prenda representativa de la provincia a nivel nacional e internacional y la labor tradicional del hilado doméstico.

Desde aquella primera edición, el evento continuó realizándose anualmente, de manera casi ininterrumpida, durante el receso vacacional de invierno en la ciudad de San Fernando del Valle de Catamarca.

Actualmente se constituye como una vidriera al mundo del trabajo artesanal en todas sus variantes combinando la danza, el canto y la gastronomía regional.

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